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Tipos y características de los SENSORES DE CÁMARAS FOTOGRÁFICAS

El sensor es una pieza clave en una cámara de fotos. Si estás a punto de comprar una cámara es preciso conocer qué es el sensor para poder realizar una buena elección.

¿QUÉ ES EL SENSOR?

Ya sea una cámara réflex o compacta, el sensor es el corazón de nuestra cámara. El hecho de capturar una foto es simplemente, el paso de conducir la luz (imagen) exterior hacia el sensor de la cámara.
El sensor como su nombre lo indica es un elemento «sensible» dentro de nuestra cámara, aquello sobre lo cual se proyecta la luz dibujando una imagen que representa lo que nuestra cámara ve.
El sensor es para las cámaras de fotos digitales como la película o carrete que usábamos en las cámaras de fotos analógicas. La diferencia es que en las cámaras analógicas había que cambiar la película mientras que en las digitales el sensor es fijo y no requiere ser cambiado. Podemos «proyectar» sobre él tantas fotos digitales como queramos, puesto que para almacenar la foto ya tenemos la tarjeta de memoria.

¿DE QUÉ SE COMPONE EL SENSOR DE MI CÁMARA DE FOTOS?

El sensor de tu cámara es una especie de pequeño chip compuesto por millones de componentes sensibles a la luz, llamados píxeles. Esos millones de píxeles tienen que estar siempre a oscuras, y tan pronto como se les exponga a la luz ellos la capturan, por eso son sensibles. Gracias a que capturan esa luz, obtenemos la imagen.

Sensor en cámara.

TECNOLOGÍA DE LOS SENSORES

Los sensores se pueden clasificar según su tecnología, y el de tu cámara seguramente pertenezca a uno de los siguientes tipos de sensores:

  • CCD y Super CCD
  • CCD RGBE
  • CMOS
  • Foveon X3

Aunque en realidad los 2 tipos de sensores más masificados o populares son el CCD y el CMOS.
Los sensores del tipo CCD fueron los primeros en usarse, pero en la actualidad la mayoría de las cámaras están usando sensores CMOS. Pues se descubrió que esta nueva tecnología llamada CMOS permitía la creación de sensores que consumían mucha menos batería, y que a la vez permitían un procesamiento de la imagen mucho más rápido. Por otro lado, a las fábricas les resulta mucho más económico fabricar un sensor CMOS que uno CCD.
En cuanto a calidad de la imagen, en el pasado los CCD ofrecían mejor calidad de imagen, pero con el tiempo los CMOS alcanzaron ya esa calidad.

TAMAÑO DE LOS SENSORES.

Esta es una de las características más determinantes en el precio de una cámara y el alcance de posibilidades que pueda tener esta. Esta lista está ordenada en tamaño de mayor a menor y mientras más grande sea el tamaño del sensor, mejor.

  • Sensor Full Frame, conocido también como sensor 35mm. Dimensiones: 36x24mm
  • Sensor APS-H. Dimensiones: 28,7x19mm
  • Sensor APS-C (usado en las Nikon, Pentax y Sony). Dimensiones: 23,6×15,7mm
  • Sensor APS-C (usado en las Canon). Dimensiones: 22,2×14,8mm
  • Sensor Foveon (usado en las cámaras Sigma). Dimensiones: 20,7×13,8mm
  • Sensor Micro Cuatro Tercios (4/3). Dimensiones: 17,3x13mm
  • Sensores más pequeños, como los de un smartphone.

En las cámaras compactas, si el tamaño del sensor no viene especificado en su caja, o en la página del fabricante de la cámara, tienes la opción de buscarlo en dpreview, donde analizan al detalle cualquier cámara indicando casi siempre el tamaño de su sensor.
Por otro lado, en cuanto a tamaños de cámaras digitales compactas suele haber 3 tamaños que son los más expandidos, de mayor a menor:

  • 1/1,7″ (7,6 x 5,7mm)
  • 1/1,8″ (7,18 x 5,32 mm)
  • 1/2,5″ (5,76 x 4,29 mm)

Por otra parte, debes saber que el tamaño del sensor afecta, además de la calidad de la imagen en la distancia focal del objetivo. Cuando compramos un objetivo por ejemplo de 18-55mm y lo usamos a 18mm, en realidad sólo son 18mm si tenemos un Sensor Full Frame (el primero de la lista de arriba). Si el sensor es más pequeño entonces la distancia focal real no será de 18mm sino mayor, a lo mejor de 27mm o por ahí, y así vamos, cuanto más pequeño sea el sensor, mayor distancia focal real obtendremos. Esto es un inconveniente si buscamos una fotografía de gran angular, pero es toda una ventaja si lo que queremos es un teleobjetivo de enorme zoom. Pues con un 200mm obtendríamos casi 300mm reales.

Comparación entre tamaños de Sensores
Comparación entre tamaños de Sensores

OTRAS CARACTERÍSTICAS DE LOS SENSORES

El número de megapíxeles y la sensibilidad ISO son también dos factores que están relacionados con el sensor de una cámara fotográfica.
En teoría, cuantos más megapíxeles tenga nuestro sensor, mejor calidad de imagen obtendremos. Esto no siempre es absoluto así que no te precipites comprando una cámara sólo porque ésta tenga más número de megapíxeles, aunque sí que es un factor a considerar.
El otro factor de importancia es la sensibilidad ISO. Este indicador nos revela el grado de sensibilidad del sensor a la luz. Por ejemplo disparar una foto a ISO 200 nos captará el doble de luz que dispararla a ISO 100. Aunque se conoce que a más sensibilidad ISO, más ruido tendremos en la foto, así que ojo.

Esto es todo con respecto al tema de los sensores. Todo lo que tienes que saber sobre los sensores ahora ya lo sabes.